Ennustetaan tulevaisuutta tietäen menneisyyttä: merenpinta oli 16 metriä korkeampi kuin nykyinen 3 miljoonaa vuotta sitten

Maa lämpenee ja Grönlannin ja Antarktikan peittävien jäälevyjen sulamisen seurauksena merenpinta nousee keskimäärin 3 millimetriä vuodessa.

Yli 3 miljoonaa vuotta sitten, kun maapallon lämpötila oli 2–3 ºC lämpimämpää kuin ennen teollistumista, merenpinta oli jopa 16 metriä korkeampi kuin nykyinen. Tietäen nämä tiedot, voimme ennustaa, mitä meitä odottaa.

Lämpö

Ryhmä tutkijoita Etelä-Floridan yliopistosta, New Mexico -yliopistosta, Baleaarien yliopistosta ja Columbian yliopistosta on analysoinut Artà-luolan talletuksia Mallorcan saari, Välimeren länsirannalla, koska se toimi tavoitteena tuleville jäätikön vakauden tutkimuksille, jäälevymallin kalibroinneille ja ennusteille tulevasta merenpinnan noususta.

Plioseenin aikana erityisen kiinnostava avainväli on puoli lämpimästä Piacian ajanjaksosta. Sitten maapallon ilmakehän hiilidioksidi oli niin korkea kuin nykyään, mikä tarjoaa tärkeitä vihjeitä siitä, mitä tulevaisuudella on nykyisen ihmisen aiheuttaman lämpenemisen edessä. Tämä tarkoittaa, että vaikka ilmakehän hiilidioksidi vakiintuisi nykyisen tason ympärille, maailman keskimääräinen merenpinta nousisi todennäköisesti ainakin siihen tasoon, ts. 16,2 metriin. (epävarmuusalueella 5,6 - 19,2 metriä) nykytason yläpuolella.

Kirjoittajat myöntävät, että merenpinnan nousu ei tapahdu yön yli, mutta niin suurten jään määrien sulaminen vie satojen tuhansien vuosien ajan.