Tämä pieni laserkäyttöinen alus voisi saavuttaa lähimmän tähden 20 vuodessa

"Vohveli" (tunnetaan myös nimellä "StarChip") on hyvin pieni laivaprototyyppi, ihmisen käden kokoinen avaruusalus, joka koostuu laserkäyttöisestä purjeesta ja pienestä kiekosta, voisi saavuttaa lähimmän tähtijärjestelmän (Proxima) Centauri) 20 vuoden matkalla, jos se saavuttaa suunnitellulla tavalla relativistisen nopeuden (osa valon nopeudesta): jopa 20% valon nopeudesta.

StarChip

StarChip on kehitteillä Kalifornian yliopistossa Santa Barbalassa. Toistaiseksi prototyyppi on jo lähetetty ilmapallon kautta stratosfääriin testaamaan sen toiminnallisuutta ja suorituskykyä. Testi koostui prototyypin laukaisemisesta alukselle ilmapallo 32 000 metrin korkeudessa.

Purjekomponentti perustuu aurinko kynttilän konseptiin ja kevyistä materiaaleista tehtyihin kehityshankkeisiin. Pienen koon tekemiseksi malli luopuu kaikenlaisesta käyttöpolttoaineesta. Kuten ryhmäinsinööri selitti Nic Rupert:

Jos sinulla on riittävän suuri lasermatriisi, voit itse työntää kiekkoja laser kynttilällä saavuttaaksesi tavoitteemme, joka on 20 prosenttia valon nopeudesta. Sitten olisit Alpha Centaurissa noin 20 vuodessa.

Tarkoitus on vastata yhteen ihmiskunnan suurimmista eksistenssikysymyksistä: Olemmeko yksin maailmankaikkeudessa? Ja yksi tapa selvittää tutkijoiden mukaan on käydä läheisillä eksoplaneetoilla lähettämällä joukko näitä pieniä avaruusaluksia naapurimaiden tähtijärjestelmiin. Nämä sirut sisältäisivät nanomittakaavat, kamerat, navigointilaitteet, viestintäteknologia ja muut järjestelmät etsimään lähellä aurinkokunnan ulkopuolella olevia planeettoja etsimään todisteita elämästä.