Tämä on tutkituin meteoriitti maailmassa ja 50 vuotta sitten se putosi maan päälle

Pidetään "maailman tutkituimpana meteoriittina", 8. helmikuuta täytti 50 vuotta siitä, kun maapallon putosi Allende meteoriitti, suurin tunnettu hiilipitoinen kondritti.

Se velkaa nimensä homonyymiselle meksikolaiselle kaupungille, johon se kaatui, Meksikon osavaltiossa Chihuahua.

Toisella puolella

8. helmikuuta 1969 varhain aamulla Pohjois-Meksikossa, lähellä Pueblito de Allendea, valtava auto lähestyi lounaasta ja syttyi taivaalle räjähtäen ja hajoaen tuhansia sulankuoren sirpaleita.

Uskotaan, että alkuperäisen kallion olisi pitänyt olla hiukan maan päälle kulkevan avaruuden läpi kulkevan auton kokoista 15 kilometriä sekunnissa.

Ennen vuotta 1969 tutkijoilla oli hyvin vähän tämän tyyppistä meteoriittia, vain muutama gramma. Allenden ollessa Meksikon maaperällä tutkijat keräsivät noin kaksi tonnia parissa päivässä (ja jonkin verran dollaria jaettiin paikallisille tutkijoille).

Tutkijat pyysivät kyläläisten apua ja tarjosivat maksaa dollarin löydetystä fragmentista; Aluksi ei ollut väliä, olivatko ne suurempia vai pienempiä fragmentteja, sama summa maksettiin. Se oli virhe, koska ne, jotka löysivät suuria katkelmia, jakoivat ne pienemmiksi saadakseen enemmän rahaa, joten he alkoivat maksaa suhteessa löydetyn kappaleen koon perusteella.

Leikkaa kappale. Hopeaharmaan pohjaan upotettuja kalsium-alumiini-klustereita ja sulkeumia havaitaan.

Allendesta on siten tullut yksi levinneimmistä meteoriiteista, ja se tarjoaa tutkimusmateriaalina suuren määrän kiviä. Siksi sen suosio tiedeyhteisössä. Tämän tyyppiset meteoriitit ovat erittäin tieteellisesti kiinnostavia, koska niiden rakenne juontaa juurensa aurinkokunnan alkuperästä. Itse asiassa vuonna 2012 Allendessa löydettiin uusi mineraali, titaanioksidi, nimeltään pangüita.

Pangüita-aineessa on titaania, skandiumia, alumiinia, magnesiumia, zirkoniumia, kalsiumia ja happea. Näytteistä löytyi myös rikastettua zirkoniumia. Se on tulenkestävä malmi, kuten ne, jotka muodostuivat korkeissa lämpötiloissa ja valtavissa paineissa, mikä tapahtui noin 4,5 miljardia vuotta sitten, aurinkokunnan järjestelmämme alussa.