Perhosten teollisen melanismin loppuminen teollisen vallankumouksen jälkeen

1800-luvun ensimmäisellä puoliskolla perhonen ystävät havaitsivat, että koivun perhonen yksilöitä levisi Englannin teollisuuskaupunkien ympärillä olevissa metsissä (Biston betularia), että sen sijaan, että olisit pilkittu valkoiseksi, hAbía sai mustan värin.

Se oli erittäin silmiinpistävä muutos siltä osin kuin alkuperäinen väri palveli tätä koiota naamioimaan itseään puiden runkoihin ja siten piilottamaan saalistajat. Manchesterin kaltaisissa kaupungeissa ei kuitenkaan enää ollut valkoisia perhosia, jotka olisivat pilkottu mustalla, vaan mustia ilman muita.

Teollinen mekanismi

Kuka oli vaihtanut väriään? Ilmeisesti tämän aikakauden pilaantuminen, joka on vastuussa myös romanttisesta sumusta, joka seurasi 1800-luvun hahmoja, kuten Sherlock Holmes. Sumu ei ollut mitään romanttista, jos katsomme, että se sai ihmiset sylkemään noen ja tappoi heidät etukäteen.

Mutta jos haluamme kaapata romantiikkaa, ehkä hänen kykyään muuttaa perhosten värejä ikään kuin hän olisi luonnonmaalari. Sitä on kutsuttu teollinen melanismi, ja se on prosessi, jota havaitaan monissa kaupunkien lepidopteralajeissa.

Uusien perhosten piti naamioida itsensä erilaiseen ympäristöön pilaantumisen vaikutusten seurauksena, minkä vuoksi luonnollinen valinta suosii mustana syntyneitä. Koivun tapauksessa rikkidioksidi tummensi niiden rungot ja mikä hyvä piilopaikka tuli lintujen hiipimiseksi: Kuvittele kauniita valkoisia perhosia, jotka ovat kyydissä mustilla tavaroilla. Näytteistä, jotka olivat tummempia, kunnes ne olivat täysin mustia, tuli alalaji, jota kutsuttiin B. betularia carbonaria.

Luonnollisesti tämä alalaji on nyt sukupuuttoon vaarassa, koska se ei enää saastuta niin paljon kuin ennen. Koska Yhdistynyt kuningaskunta antoi lait pilaavien päästöjen vähentämiseksi, Englannin teollisuusvyöhykkeen B. betularia carbonaria -väestön väestö on vähentynyt viime vuosisadan 1970-luvun korkeimmasta arvosta 20 prosenttiin vuonna 2002. Aluksi on hyödyllistä olla valkoisella pilkullinen mustalla peitellä itse petoeläimiltä. Joskus käytännössä nämä äkilliset värin ja tyylin muutokset näyttävät epäilyttävän kuin muotinäytöksissä tapahtuvat.