Tiedämme jo, mitkä ehdokkaat selviäisivät Marsilla: nämä 4 mikrobia

Rebecca Mickol, astrobiologi Arkansasin avaruus- ja planeettatieteiden keskuksessa Arkansasin yliopistossa on äskettäisen tutkimuksen kirjoittaja, jonka mukaan jopa neljä lajia mikrobit kykenisivät selviytymään Marsin erittäin ohuelle ilmalle (ilmakehässä, joka itse asiassa häviää ulkoavaruuteen.

Nämä mikrobit ovat maan yksinkertaisimpia ja vanhimpia organismeja.

Marsin elämän alkuperä

Mickol ja hänen tiiminsä yksityiskohtaisesti havainnoistaan ​​Biospheres-lehden Origins of Life and Evolution -lehdessä huomauttaen, että:

Kaikissa ympäristöissä, joita täällä maan päällä löydämme, on melkein kaikissa mikro-organismeja. On vaikea uskoa, että myöskään muilla planeetoilla tai kuukuilla ei ole muita organismeja.

Maapallolla metaanigeeneiksi tunnetut mikrobit tuottavat metaania, joka tunnetaan myös nimellä maakaasu, ja aikaisemmassa tutkimuksessa metaania havaittiin Marsin ilmakehässä. Nämä mikro-organismit ovat anaerobia, ts. Ne eivät vaadi happea.

Yksi mielenkiintoisimmista hetkeistä oli metaanin havaitseminen Marsin ilmakehässä. Maapallolla suurin osa metaanista on biologisesti aikaisempien tai nykyisten organismien tuottamaa, ja sama voisi päteä Marsiin. Tietenkin, metaanilla on paljon mahdollisia vaihtoehtoja Marsilla, ja sitä pidetään edelleen kiistanalaisena.

Se tosiasia, että metanogeenit eivät vaadi happea tai fotosynteesiä, tarkoittaa, että ne voivat elää juuri Marsin pinnan alapuolella, suojassa punaisen planeetan kovilla ultraviolettisäteilytasoilla. Michol ja hänen kollegansa kokeilivat neljä metanogeenilajia tutkiakseen, pystyisivätkö metanogeenit selviytymään ilmasta niin ohuena kuin olisi, mikä vastaa erittäin matalaa ilmanpainetta, yleensä pidetään elämättömänä.

Voittajaehdokkaat olivat Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum ja Methanococcus maripaludis. Nämä metaanigeenit selvisivät altistumisesta, jonka pituus vaihteli 3 - 21 vuorokautta paineissa, jotka olivat korkeintaan noin kuusi tuhannesosaa maapallon pintapaineesta.

Seuraava vaihe on myös lämpötilan sisällyttäminen. Mars on hyvin, erittäin kylmä, laskee usein lämpötilaan -100ºC yöllä, ja joskus vuoden lämmintä päivää keskipäivällä lämpötila voi nousta pakkasen yläpuolelle. Olemme suorittaneet jäätymiskokeita, mutta kylmä lämpötila haihtui nestemäisistä väliaineista ja loisi Marsin kaltaisen ympäristön.